むずむず脚症候群の症状と原因は?子供でも発症する!治療には何科を受診?

夜に眠ろうとしても足が痛かったり、むずむずと足に違和感があって眠れない・・・

今回の記事では、このような症状があらわれる「むずむず脚症候群」について紹介します。



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むずむず脚症候群とは?

むずむず脚症候群とは、別名「Restless Legs症候群」と言われ、これは落ち着きのない足という意味です。

この病気は、足に不快感が湧き上がってきて、じっとしていられないの特徴です。

足の不快感から睡眠障害を引き起こすこともあります。

聞きなれない名前の病気ですが、症状の軽い人も含めると、日本人の50人に1人は患っていると言われています。



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むずむず脚症候群の原因

むずむず脚症候群の症状が起こるメカニズムについては、また医学的にはっきりと解明されていませんが、脳内で作られるドーパミンという物質が関係していると考えられています。

ドーパミンは脳内で様々な情報の受け渡しを行って、動作や感情、記憶などをコントロールしています。

このドーパミンが何らかの原因で上手く働かなくなると、脳に間違った情報が伝わり、足がむずむずする、痛い、かゆいなどの症状があらわれます。

このような症状が悪化すると、睡眠が妨げられることで日常生活に支障をきたす場合もあります。

むずむず脚症候群の患者は、脳内のドーパミン神経細胞の機能が低下していると考えられています。

そのため、夜になるとドーパミンの量が不足して、情報伝達の異常が起こり足の筋肉の感覚が普段以上に興奮させて、脳に伝えてしまうと言われています。

それでは、なぜドーパミンの機能低下が起こるのか?ドーパミンを作ったり、量の調節をするためには鉄分が必要です。

ドーパミンの異常は、脳内の鉄分が不足することも原因のひとつと考えられています。

むずむず脚症候群は女性に多く発症する傾向があり、これは、女性が貧血になりやすいことと、関係しているのではないかと言われています。

特に妊娠中や人工透析など、慢性的な鉄分不足の状態が原因でむずむず脚症候群の症状を自覚することが多い。

むずむず脚症候群は、鉄欠乏性貧血や糖尿病といった他の病気や、服用している薬が原因で起こることもありますが、ほとんどは、はっきりとした原因が分からないまま症状がでると言われています。

40歳以降でかかりやすく、高齢になるほど患者数が増える傾向にありますが、子供が発症することもあります。



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むずむず脚症候群の症状

むずむず脚症候群が発症すると、足に様々な症状があらわれます。

ここでは、その代表的な症状についていくつか紹介します。

●足の裏が熱い
●足の裏からふくらはぎにかけての違和感
●足を動かさないとイライラする
●足とともに腰も連動して痛い

むずむず脚症候群の症状は、じっとしている時や横になっている時にあらわれる足の不快感が特徴です。

その不快感は、むずむずする、ピリピリする、痛い、かゆい、ほてる、だるいなど、人によって感じ方は様々です。

このような感覚は、足の表面ではなく内部に感じます。

足の不快感があると、足を動かさずにはいられなくなり、足を動かしたり、歩いたりすると、症状が和らぐのが特徴です。

多くの場合は、不快感が両方の足にあらわれますが、人によっては、片方の足だけや腕などの足以外の場所に症状があらわれる場合もあります。

そして、このような症状は、夕方から夜にかけて強くなるため、なかなか眠れずに不眠の原因になることがあります。



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むずむず脚症候群は何科を受診したらいいの?

日本では、200万人から500万人ほどの人が、むずむず脚症候群に悩まされていると考えられていますが、医療機関で正しい治療を受けている人は、あまり多くはないと言われています。

その理由として、この病気があまり認知されていないということが大きな問題だと言えます。

そのため見過ごされてしまって、長期間、辛い症状に苦しんでいるという患者もいるそうです。

たとえば、足が痛いからといって、整形外科や精神神経科に行っても原因は分からない。

足がかゆいからといって皮膚科に行っても異常が認められません。

むずむず脚症候群は、睡眠障害を専門とする医療機関や神経内科で、この病気に詳しい専門医を受診することが適切な治療を受ける近道と言えます。

むずむず脚症候群の症状と原因は?子供でも発症する!治療には何科を受診?



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